俄罗斯台风级战略核潜艇改运LNG? 取代破冰船拟建民用型核潜艇

说到核潜艇,一般大家马上想到的就是潜伏于深海下的隐秘杀手或一个国家战略核反击力量的基石,绝对堪称大国重器。不过近日俄罗斯国家情报研究院主任米哈伊尔·科瓦利秋克在国际北极大会上公开宣称:俄罗斯准备用核潜艇,来执行北极航线运送天然气的任务。消息一出,举世哗然。

西方媒体首先表示质疑,认为现有的LNG船最多一次性可运输超过10万吨液化天然气;相比之下,即使将全世界最大的核潜艇台风级拆除SS-N-20潜射导弹发射筒进行相应改装后,最多也只能容纳1万吨,二者相差甚远。不过考虑到北极独特的气候环境后,事实真的如同西方记者说的那样吗?用核潜艇运送天然气的可行性究竟有多大呢?

俄罗斯在北极海域建设多座天然气平台。由于北冰洋的通航期很短,绝大多数时间均被厚厚的冰层所覆盖,普通的LNG船需在破冰船的导引下才能进入及驶出北冰洋。而破冰船的数量有限、航速缓慢且运行费用极高,大型LNG船企图凭借着一次携带量多的优势来降低运输成本的想法在北冰洋根本行不通。

因此,由于核潜艇具备水下自持力高的特点,可长时间不用上浮。用核潜艇运输天然气时可直接在水下平台操作并于水下持续航行,从而节省了租用破冰船的费用。至少从理论上来说是可行的。实际上,俄罗斯已经不是第一次考虑过将核潜艇参与民用了。2010年,俄罗斯著名的潜艇设计局——红宝石中央设计局就提出过将台风级战略核潜艇进行改装,直接在北冰洋冰层下航行以运送矿产资源的方案。然而建造于上世纪80年代的台风级早已进入垂暮之年,核反应堆与蒸汽轮机的损耗过大,难以执行此任务。近些年俄罗斯已经逐步将台风级退出现役,用老式核潜艇改装以民用的成本过高,难以实现。

俄罗斯独特的地理位置,使得他们经常建造其他国家难以想象的特种装备。冷战时期,苏联建造了排水量两万多吨的核动力破冰船北极级,这是全世界绝无仅有的。因此,如果俄罗斯下决心建造能在水下运送天然气的民用核潜艇,同样不会让人感到意外。与军用核潜艇不同,民用核潜艇并不追求过高的水下航行速度以及战损储备浮力,节省下来的动力舱空间以及装甲带、水柜空间可用来扩大货舱容积,提高了携带量。民用核潜艇与军用的相比对水下噪声无要求,因此无需制造成流线型艇体并可省去大量的电子设备,建造成本低廉;且民用核潜艇对反应堆的要求也较低,运行成本相比军用核潜艇会大幅降低。

自从出现后,人类和平利用核能的想法持续至今。发展民用版的核潜艇,同样是和平利用核能的有效做法。因此,民用核潜艇对于俄罗斯来说前途可期。

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